Accueil – Projet sur le vieillissement du chien


Rascal Finnegan Bigham est né dans un refuge à Yakima, WA en septembre 2006. Il aurait été un chiot Springer Spaniel anglais/berger allemand, avec quelques autres choses. Sa portée de frères et sœurs est née en bonne santé à la rescousse et a été mise en adoption fin novembre.

Quand j’ai vu la photo de Rascal en ligne, j’ai tout de suite su. Je ne connaissais rien aux chiens, remarquez – mais d’une manière ou d’une autre, je savais que le bébé Rascal m’appartenait. (J’avais la trentaine et je n’avais jamais eu de chien auparavant, mais l’univers fonctionne de manière mystérieuse et les forces se sont alignées juste à temps pour que bébé Rascal soit livré dans ma vie). Après avoir soumis une demande détaillée et pris quelques dispositions, j’ai pris rendez-vous pour rencontrer Rascal – et certains de ses frères, juste au cas où quelqu’un aurait attrapé bébé Rascal – et j’ai conduit de la région de Seattle jusqu’aux montagnes de Yakima le 2 décembre 2006. , pour rencontrer Rascal et le ramener chez lui. Sa portée avait tous reçu des noms sur le thème de l’ouest – Bandit, Curly, Rascal – nous pensions que Rascal était un nom approprié pour le petit chiot espiègle.

En rencontrant Rascal au refuge, j’ai effectué les tests de tempérament que j’avais lu sur lui : va-t-il me laisser le tenir sur le dos, est-ce qu’il sursaute aux bruits forts mais ne panique pas, a-t-il l’air d’aimer les gens, etc. . Pour être juste, je l’ai posé et j’ai essayé quelques-uns des autres chiots. Mon ami qui m’avait accompagné poussait assez fort pour un chiot qui ressemblait à ses propres chiens dans la coloration. Ce chiot était sacrément mignon, et mon deuxième choix. Mon ami a pointé du doigt Curly, le frère de Rascal, à plusieurs reprises pendant que je continuais à évaluer.

« Non, c’est Rascal, » dis-je finalement en ramassant et en serrant contre moi la petite boule de duvet et en la serrant contre moi. Sur les photos d’adoption, le petit coquin a l’air confus et méfiant de son nouvel environnement mais il est facile de voir que j’étais déjà amoureux. Nous avons décidé qu’il avait besoin d’un deuxième prénom (comment savoir quand il a des ennuis ?) et avons choisi Finnegan, qui signifie gaélique « juste ». « Rascally fair one » semblait exactement ce qu’il fallait pour le beau petit chiot.

Au cours de cette première année, plusieurs choses importantes se sont produites dans la vie du petit Rascal. Tout d’abord, il a été adopté par une femme naïve mais bien intentionnée qui s’est attachée et a étudié comment être un propriétaire de chien responsable (ce serait moi) et comment s’assurer qu’il deviendrait un homme en bonne santé et bien entraîné. chien. Deuxièmement, nous avons appris grâce à un test ADN effectué par notre vétérinaire – et le vétérinaire a également jeté un coup d’œil à Rascal-the-pup lors de son bilan de santé de nouveau chiot – qu’il n’était pas un mélange d’épagneul Springer anglais.

« C’est un mélange de Border Collie que vous avez là ! » dit mon vétérinaire. Ce que j’ai cru l’avoir entendu dire : « Ce n’est pas une petite lune… c’est un poste de combat ! Parce que vache sacrée, je ne connaissais pas grand-chose aux chiens, mais je savais que les Border Collies sont les chiens les plus intelligents et les plus travaillants de toutes les centaines de races de chiens. Rascal allait être plus intelligent que moi et la plupart des autres humains.

Nous travaillions sur la formation à la maison peu de temps après l’arrivée de Rascal à la maison. Juste au moment où je pensais que le chien avait compris une partie, il s’est faufilé et m’a laissé un «cadeau». Il était si rapide et sournois ! Quoi qu’il en soit, quand il était sorti de sa cage, je devais le regarder comme un faucon.

Un jour, nous avons introduit de la saucisse de foie dans son alimentation et avons travaillé sur son siège. La saucisse de foie parce qu’il devait prendre des médicaments et qu’il était plus facile de la déguiser en saucisse de foie, qui semble être le « crack » universel du chien. PÂTÉ DE FOIE. « Yay! » dit Coquin. Il en voulait beaucoup plus. Il en aurait plus le lendemain, avec plus de médicaments.

Beaucoup plus tard ce même jour, nous travaillions sur notre « assis » dans le salon. Coquin-le-chiot avait presque 3 mois et je l’ai eu chez moi pendant une dizaine de jours. De plus, j’étais tout nouveau dans l’entraînement des chiots. Alors imaginez ma joie quand il a semblé commencer à comprendre le concept de « s’asseoir » avant de recevoir sa friandise ! W00t ! Puis il a détalé et est revenu pour un autre tour de jeu, s’asseoir éventuellement, puis régaler.

À un moment donné, il s’est enfui et n’est pas revenu. Ruh-roh, pensai-je, puisque nous n’avons toujours pas fini l’apprentissage de la propreté. Je me suis levé et j’ai couru dans la même direction que Rascal l’avait trouvé. Dans la cuisine. Dans le coin où il a eu la saucisse de foie plus tôt.

Au cours du premier hiver de Rascal, nous avons appris qu’il PERD SON ESPRIT lorsqu’il y a de la neige sur le sol. Rascal a ce que nous aimons appeler ‘Puppy-Snow-Angel-Impulse-Control-Issues’. Il est connu pour se frayer un chemin à travers un parc à chiens ou toute autre surface enneigée horizontale qu’il peut trouver. Il s’agit de son tout premier ange des neiges documenté, pris lorsque Rascal avait environ 4 mois.

Rascal (et sa maman débutante) a suivi plusieurs cours d’obéissance la première année, en essayant plusieurs centres de dressage et dresseurs de chiens à proximité. En essayant différents endroits, nous essayions de trouver notre façon de définir notre propre philosophie d’éducation canine familiale et notre engagement envers notre meute ; nous prenons au sérieux notre responsabilité envers notre meute. Entre nos cours d’obéissance (et d’autres !), nous avons trouvé du temps pour nous amuser : quand Rascal avait environ 8 mois, il a rencontré SHEEP pour la première fois et nous avons pu voir s’il possédait le border collie « eye » ; il fait. Rascal s’est tout de suite attaqué aux moutons et nous avons appris qu’il pouvait effectivement se lancer dans l’élevage de moutons comme passe-temps si besoin était.

Peu de temps après, Rascal a appris à NAGER pour la première fois ! Il n’était pas trop sûr jusqu’à ce que nous soyons aussi dans l’eau, mais ensuite il a nagé jusqu’à nous. Il est tellement grand qu’il finit généralement par patauger au lieu de nager, mais la toute première photo de RASCAL SWIMS est l’une de ses préférées.

Quand Rascal avait 10 mois, il m’a donné ma première peur de la santé : il s’est entaillé sur une branche d’arbre cassée au parc pour chiens et a dû être opéré. La blessure était bien cachée dans sa fourrure noire et je ne l’ai pas remarqué tout de suite. Il l’ignora principalement, à l’exception d’un peu plus de léchage de la blessure qui finit par la révéler ; depuis lors, Rascal s’est habitué aux palpations corporelles comme si j’étais un agent de la TSA presque tous les matins et tous les soirs de sa vie. Son opération s’est bien passée, et c’est un patient stoïque et facile. Ce qui est génial car il a fait à peu près la même chose quelques mois plus tard nécessitant une AUTRE opération ! Il se trouve que nous sommes de grands fans de l’assurance maladie pour animaux de compagnie. Cela a très bien fonctionné pour nous, d’avoir une sorte de chien de super-héros en figurine d’action.

Ce que nous ne savions pas tout de suite, c’était à quel point Rascal deviendrait GRAND, LONG et RAPIDE. Après qu’il ait continué à grandir et à grandir, nous avons finalement commandé le test sanguin pour l’identification de la race à notre vétérinaire et, enfin: Rascal s’est avéré être un mélange principalement de Border Collie et de Barzoï (également connu sous le nom de Russian Wolfhound) avec un peu de berger allemand ajouté .

Cela m’a énormément aidé de savoir ce qui l’a fait devenir si grand et si rapide parce que même si son entraînement d’obéissance se passait plutôt bien – petit chien intelligent, dès qu’il a compris ce que vous demandiez, il vous l’a donné en pique – s’il y avait une créature à fourrure en mouvement, vous le perdriez. Comme s’il poursuivait ladite créature à 35-40 MPH et IL NE POUVAIT PAS VOUS ENTENDRE lui dire de rester sur place. Il s’avère que Barzoï est dans le SIGHTHOUND GROUP. Ce qui signifie : Ce chien ne peut jamais être sans laisse dans les zones publiques/de circulation car dès qu’un écureuil, un opossum, un raton laveur ou un chat, même, est en vue, il sera HORS de vue et avant que vous ne puissiez cligner des yeux. Sa vitesse a été vraiment époustouflante (bien que rarement vue à pleine foulée) !

Nous avons terminé la première année de Rascal en assistant à des cours de Dog Yoga (Doga ?), en faisant toiletter Rascal professionnellement pour la première fois et en regardant fièrement Rascal passer sa certification AKC Canine Good Citizenship juste avant son premier anniversaire en septembre 2007. Pour célébrer , nous avons transformé notre petite berline existante en un SUV hybride avec une plaque d’immatriculation personnalisée au nom de Rascal. (Puisque Rascal était devenu si grand, il tenait à peine sur le siège arrière de ma petite voiture. Maintenant, il roule avec style à l’arrière du SUV avec les sièges arrière rabattus et des lits pour chiens mur à mur lui fournissant un coussin suffisant comme il pointe élégamment son nez dans le vent.) Nous avons également obtenu un portrait officiel du beau coquin (et quelques photos de nous ensemble) avec un photographe animalier professionnel. Les images se sont avérées magnifiquement.

Quelques mois après le premier anniversaire de Rascal – en janvier 2008 – nous avons tous les deux été certifiés par la Delta Society (maintenant appelée Pet Partners) en tant qu’équipe de chiens de thérapie. Mon intention était que nous rendions visite aux personnes dans les hôpitaux et les maisons de soins infirmiers pour donner aux gens un coup de pouce émotionnel et redonner à la communauté. Malheureusement, deux choses se sont produites alors qui allait changer la vie de Rascal – et la mienne – pour toujours.

Tout d’abord, Rascal a commencé à traverser une étape secondaire d’empreinte de peur où il était soudainement nerveux et effrayé par des choses avec lesquelles il allait auparavant – des fauteuils roulants, le cliquetis d’une paire de béquilles qui tombent, etc. Le barzoï est une race notoirement capricieuse et jeune Rascal était soudainement devenu le sien, à la manière de Barzoï. Après avoir consulté un comportementaliste local, nous avons décidé de faire une pause dans le travail et la formation des chiens de thérapie et de nous concentrer sur les bases pendant un certain temps. Fondamentalement, continuer l’entraînement à l’obéissance pour attendre cette étape de développement parfaitement normale -bien que frustrante-.

Quelques mois après cette décision, j’ai moi-même diagnostiqué un handicap médical et j’ai donc déterminé que le nouveau chemin de Rascal ne serait pas celui d’un chien de thérapie, mais plutôt celui du chien d’assistance ! Il était déjà rigoureusement formé à travers notre myriade de cours, et selon la loi fédérale, je n’avais besoin que de le former à faire une chose pour m’aider (en plus d’être moi-même handicapé, bien sûr). J’ai rapidement entraîné Rascal à m’aider à naviguer dans les foules et à m’aider à me propulser avec une laisse plus courte. Et voila ! Le meilleur chien d’assistance au monde a été créé ! Rascal a commencé à m’accompagner à mon travail chez Microsoft, puis plus tard chez Amazon, jusqu’à ce que mes symptômes d’invalidité s’aggravent et m’empêchent de travailler. Rascal continue de m’accompagner en ville pour les courses, les rendez-vous médicaux et au parc à chiens quand je peux le gérer. La pharmacie et l’épicerie du coin connaissent assez bien Rascal ces jours-ci.

Aujourd’hui âgé de 9 ans, ses journées de travail sont moins longues car il commence à montrer des signes de fatigue bien plus tôt qu’avant. Nous avons récemment ajouté un nouveau chiot à notre foyer pour tenir compagnie à Rascal. Il a toujours été plus un chien de chien qu’un chien de peuple, et il semble plus heureux avec une petite sœur à diriger. Notre foyer est en train de réapprendre ces nouvelles leçons de chiot des premiers jours de Rascal et d’en apprendre quelques nouvelles !

Rascal est légendaire parmi notre foule pour être à la fois beau et noble ET l’amour de ma vie. Lorsque Rascal a atteint sa plus grande taille, je craignais que ses années avec moi soient plus courtes que certaines et j’ai fait tout ce que je pouvais penser avec un régime et de l’exercice pour le garder heureux, en bonne santé et robuste. Nous avons été ravis d’apprendre l’existence du Dog Aging Project et ravis de découvrir que l’âge et la taille de Rascal répondaient aux critères de l’étude de phase I. Nous sommes optimistes quant aux résultats de l’essai sur la Rapamycine et, dans tous les cas, nous sommes heureux de contribuer au plus grand bien en tant que scientifiques citoyens !

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