Comment dresser un chiot à devenir un chien de thérapie


Les chiens de thérapie interagissent avec les gens pour offrir des sensations de bien-être ou encourager la rééducation par le contact. Jouer avec un chien peut augmenter les niveaux de sérotonine et de dopamine, qui calment et détendent.

Étant donné que les animaux sont une présence sans jugement, ils peuvent aider les personnes effrayées ou stressées dans des environnements inhabituels comme les hôpitaux, les établissements de soins infirmiers, les écoles et les centres de réadaptation. Juste en se comportant normalement et en remuant la queue, un chien peut aider à ramener la normalité aux personnes de tous âges qui doivent endurer des situations anormales.

Si vous souhaitez partager l’amour de votre chien avec les autres, la bonne nouvelle est qu’il n’y a pas d’exigence d’âge ou de race. Tout ce qui est requis est un test de tempérament du chiot positif et que votre chien est en bonne santé.

Illustration : Catherine Chanson. © L’épinette, 2019

Déterminez si votre chien est un bon candidat

Pour être un bon animal de thérapie, votre chien doit être amical avec toutes sortes de personnes, calme et calme dans une variété d’environnements. Le chien doit aimer être touché par des inconnus, en particulier des enfants, et savoir comment bien prendre les friandises.

Les chiens de toutes tailles, les cabots ou les races pures font d’excellents animaux de thérapie. Les petits chiens sont parfaits pour se blottir dans un lit d’hôpital ou sur les genoux. Les chiens plus gros peuvent encourager les gens à lancer une balle pour eux ou à avoir la hauteur nécessaire pour se tenir à côté d’un fauteuil roulant ou d’un lit pour une interaction appropriée.

Il existe deux grandes catégories de services de thérapie : la thérapie assistée par les animaux et la thérapie par les activités assistées par les animaux.

La thérapie assistée par les animaux (TAA) utilise des animaux de compagnie comme composante de la thérapie d’un patient. Un professionnel de la santé prescrit des interactions avec un chien dans le cadre d’un plan de traitement visant à améliorer la fonction physique ou émotionnelle d’un patient. Par exemple, lancer une balle ou brosser le pelage d’un chien encourage les exercices répétitifs de coordination œil-main. Les activités assistées par les animaux (AAA) présentent les animaux de compagnie à des personnes retirées pour encourager la communication. Beaucoup de gens se détendent en présence d’un animal sympathique. Il n’y a aucun plan de traitement formel ou un professionnel qualifié nécessaire.

Aucun de ces types de chiens de thérapie n’est considéré comme un animal d’assistance par la loi fédérale. Les animaux d’assistance sont définis comme ceux entraînés pour aider activement les personnes handicapées, y compris les chiens d’aveugle et les chiens alertes diabétiques.

Pratiquez les tests pour le dressage de chiens de thérapie

Les chiens plus âgés font généralement les meilleurs animaux de thérapie (ils ont tendance à être moins excitables et connaissent l’obéissance de base), mais vous pouvez commencer à entraîner votre chiot tôt pour le préparer à un avenir en tant que chien de thérapie. Selon le site Web de l’AKC, il existe 10 tests distincts dans son programme Canine Good Citizen, et la plupart couvrent une formation comportementale de base.

Accepter un étranger amical : Ceci teste si le chien permettra à un étranger de s’approcher lorsqu’il sort avec son propriétaire. Asseyez-vous poliment pour le caresser : le chien reste immobile et permet à l’étranger de le caresser. Apparence et toilettage : C’est lorsque le chien permet à quelqu’un d’autre que son propriétaire de vérifier ses pieds et ses oreilles comme s’il était chez le vétérinaire. Sortie en promenade : le chien doit pouvoir marcher en laisse avec son maître. Marcher dans une foule : Ceci teste si le chien peut supporter de marcher dans une foule avec son propriétaire, sans réagir négativement à qui que ce soit. Asseyez-vous et restez en place sur commande : les chiens doivent être capables de se conformer aux commandes comportementales de base. À venir lorsqu’il est appelé : les chiens doivent répondre aux commandes de rappel. Réaction à un autre chien : Ce test consiste à voir deux propriétaires de chiens s’approcher avec leurs chiens. Les chiens doivent se comporter pendant que les propriétaires ont une courte conversation. Réaction aux distractions : Ceci teste la facilité avec laquelle un chien peut se concentrer sur la tâche à accomplir. Séparation supervisée : Le test final permet de s’assurer que le chien peut supporter d’être éloigné de son propriétaire pendant de courtes périodes.

Faites évaluer formellement votre chien

Therapy Dogs International (TDI) teste et enregistre les chiens de thérapie. TDI est un groupe de bénévoles, mais votre chiot doit avoir au moins un an et réussir le test Canine Good Citizen de l’American Kennel Club (AKC).

Si vous ne vous sentez pas prêt pour les tests, un bon point de départ est le programme AKC STAR Puppy pour vous aider à travailler sur les 10 comportements essentiels à maîtriser pour les chiens. Après cela, vous et le chien devez toujours être évalués par un évaluateur TDI pour le tempérament et l’aptitude à devenir un chien de thérapie.

Problèmes et comportement de vérification

Certains chiens ne sont tout simplement pas adaptés pour être des animaux de thérapie ; ils peuvent ne pas avoir le tempérament ou peuvent avoir un état de santé inconnu qui les empêche de travailler. Ceci est généralement découvert dans la période de formation. Si votre chien est craintif avec les étrangers, il sera nécessaire de mieux socialiser l’animal avant de poursuivre le dressage. Mais même l’animal de compagnie le plus réactif et le plus affectueux peut ne jamais développer le talent pour être un chien de thérapie. Cela ne veut pas dire qu’il y a quelque chose qui ne va pas avec le chien, juste qu’il n’est pas un bon candidat pour être un chien de thérapie.

Assurez-vous que votre chien est entraîné à marcher en laisse et porte un collier. Pour briser la glace, apportez des friandises et une brosse de toilettage aux séances de thérapie. Les chiens se blottiront contre des étrangers s’ils savent qu’une friandise pourrait leur être offerte. Tant que votre chien est correctement socialisé, il devrait suivre assez facilement une formation thérapeutique.

Vous et votre chiot n’avez pas besoin d’être enregistrés, mais il est préférable de suivre une formation formelle. Delta Society propose des cours et des ateliers à domicile pour en savoir plus et répertorie les équipes formées de soigneurs d’animaux. Même les chiots handicapés eux-mêmes sont les bienvenus – et ils peuvent en fait offrir encore plus d’inspiration aux personnes confrontées à des défis similaires.

Les chiens doivent être jugés en bonne santé par un vétérinaire et être à jour de leurs vaccinations. Ils seront testés sur l’obéissance de base et les conditions que vous pourriez rencontrer lors d’une visite. Ne soyez pas surpris si les personnes que votre chien rencontre veulent brosser le chien, lui donner des friandises pour obéir aux ordres de trucs, ou même promener le chien dans la chambre d’hôpital. Préparez-vous à ces exigences en renforçant les commandes de comportement de base.

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