J’ai vu Rock City, voici pourquoi vous devriez aussi


J’avais conduit devant des panneaux d’affichage m’exhortant à « See Rock City » à plusieurs reprises au cours de la dernière décennie lors de mon voyage à travers Chattanooga depuis mon domicile dans l’ouest du Kentucky jusqu’à l’endroit où mon père vivait à Aiken, en Caroline du Sud. Lorsque mon père a récemment déménagé pour se rapprocher de ma sœur dans le Connecticut, je craignais que ma fenêtre d’opportunité pour voir Rock City ne se referme. Poussés par le désir de voir de quoi il s’agissait, mon mari et moi avons planifié des vacances à Smoky Mountain qui permettraient également de vérifier le rafting et Dollywood de ma liste de seaux.

Situé le long de la rivière Tennessee dans les contreforts des Appalaches, il est facile de négliger Chattanooga en tant que piège à touristes. Cependant, cette ville du sud-est du Tennessee constitue une fantastique excursion d’une journée ou une escapade d’un week-end.

Vue depuis Point Park (Crédit photo : Laura Ray)

En plus de sa beauté naturelle, Chattanooga est connue pour son histoire ferroviaire ainsi que pour être un champ de bataille de la guerre civile. Les amateurs de train apprécieront le Tennessee Valley Railroad Museum, tandis que les passionnés d’histoire devraient visiter Point Park. Le parc commémoratif de 10 acres était notre premier arrêt au sommet de Lookout Mountain. C’était éducatif et offrait une vue imprenable sur Moccasin Bend ci-dessous.

Laura Ray souriant devant le panneau illustré de Lover's Leap My Trip through Rock City Gardens'
Laura Ray

Avant de nous rendre à Ruby Falls, l’une des autres grandes attractions, nous nous sommes enfin dirigés vers Rock City ! Situé à six miles du centre-ville de Chattanooga au sommet de Lookout Mountain, Rock City doit son nom à ses anciennes formations rocheuses géantes. Il présente également plus de 400 espèces de plantes indigènes, des vues panoramiques et plus encore. Voici ce que nous avons vu à Rock City.

Entrée du sentier enchanté à Rock City
Entrée du sentier enchanté (Crédit photo : Laura Ray)

Limonade fraîche

La première chose est la soif. Les bouteilles d’eau sont autorisées, alors n’hésitez pas à apporter les vôtres. Cependant, si vous êtes desséché à l’entrée, évitez le distributeur automatique et prenez immédiatement à gauche dans Fudge Kitchen pour vous offrir une limonade fraîchement pressée. Nous avons obtenu une partie du fudge semblable à du glaçage en partant et avons passé le reste du voyage à essayer de nous assurer qu’il ne fonde pas.

Oeil de l'aiguille
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Sentier enchanté

À l’entrée, les clients reçoivent une carte détaillant les points d’intérêt dans les jardins. Le sentier enchanté de 4 100 pieds de long de Rock City serpente à travers des formations rocheuses majestueuses, des grottes fraîches et des vues panoramiques à couper le souffle. Parcourez le sentier à votre rythme alors qu’il serpente à travers la propriété de 14 acres. À quelques endroits appelés Fat Man’s Squeeze et Needle’s Eye, les visiteurs doivent tourner de côté pour passer entre les immenses rochers.

Rocher aux champignons à Rock City Lookout Mountain
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Formations rocheuses anciennes, monumentales et uniques

Comme son nom l’indique, les merveilles géologiques abondent à Rock City. Les formations ont des appellations appropriées en fonction de ce à quoi elles ressemblent. Par exemple, le rocher équilibré de grès de 8 pieds de haut au-dessus a été surnommé Mushroom Rock pour sa forme semblable à un champignon.

Rock City Gardens signe sur banc entre deux fougères
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Jardins

Comme une grande partie de notre pays, cette terre était autrefois habitée par des Amérindiens. Finalement, Garnet et Frieda Carter sont devenus propriétaires de ce morceau de Lookout Mountain. En 1924, le couple a lancé une nouvelle communauté appelée Fairyland, du nom de l’obsession de Frieda pour le folklore européen. Ses 700 acres comprenaient Rock City, où Frieda a entrepris de créer un jardin primé.

Rock City grange nichoir à côté de la roue hydraulique à Rock City
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Frieda a planté des fleurs sauvages et d’autres plantes le long du sentier qu’elle avait marqué avec de la ficelle. De nos jours, plus de 400 espèces indigènes de plantes, d’arbres et d’arbustes ajoutent de la texture et de la couleur au paysage. Nous avons visité début juillet quand tout était assez vert, mais je ne peux qu’imaginer à quel point il serait beau et couvert de fleurs printanières ou de feuillage d’automne.

Pont de pierre à Rock City sur Lookout Mountain
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Des ponts

De beaux ponts de pierre parsèment la propriété. Vous pouvez prendre celui illustré ci-dessus jusqu’à Lover’s Leap, ou les âmes courageuses peuvent emprunter un autre itinéraire…

Pont Swing-A-Long Rock City Lookout Mountain
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Pont Swing-A-Long

Les curieux peuvent traverser le pont suspendu de 180 pieds de long. Ce couple devant nous m’a distrait de ma propre peur des hauteurs. La femme s’accrochait aux rails pour la vie, provoquant le balancement du pont et le blâmant sur son partenaire. « Arrête, Jerry ! Jerry, arrête ! elle a plaidé tout le long du chemin. Je n’ai pas pu m’empêcher de rire en voyant que Jerry suivait clairement calmement son compagnon frénétique.

Ciel Pont Pierre Ville Lookout Mountian
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Pont du ciel

Voyager avec mon mari est toujours un régal en raison de la façon dont il s’émerveille de la façon dont les choses fonctionnent et/ou ont été construites. Par exemple, comment diable ce pont du ciel a-t-il été construit ? Cette belle merveille artificielle emmène les gens à Lover’s Leap, offrant une vue rapprochée de High Falls en cours de route.

Laura Ray devant High Falls Rock City Lookout Mountain
Vue sur High Falls et Lover’s Leap depuis le point d’observation (Crédit photo : Laura Ray)

Cascades

Rock City abrite l’une des 8 superbes cascades incontournables du Tennessee. High Falls tombe en cascade à 100 pieds de la montagne. Bien que la cascade soit magnifique, elle est quelque peu décevante par l’homme. Pour la vraie affaire, descendez la montagne et faites des réservations pour parcourir un kilomètre et demi pour voir les chutes Ruby à couper le souffle, à 260 pieds sous terre.

Lover's Leap Lookout Mountain
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Le saut des amoureux

Les vues de Lover’s Leap montrent clairement pourquoi on l’appelle Lookout Mountain. La plate-forme d’observation a été nommée d’après une légende amérindienne des amants maudits aux sons shakespeariens.

Sautee, un jeune guerrier Chickasaw, est tombé follement amoureux d’une belle jeune fille Cherokee nommée Nacoochee. Les querelles tribales ont interdit l’histoire d’amour, mais les deux se sont quand même enfuis. Une équipe de guerre a suivi les jeunes mariés, capturant Sautee et le jetant de Lover’s Leap. Mais ça s’appelle Lover’s Leap, pas Lover’s Toss. Alors que l’attention de la tribu était tournée vers cette tragédie, Nacoocheee a suivi son amour par-dessus la falaise, sautant vers sa propre disparition.

Sept États signent des directions pointant vers chaque État à partir de 7 États Flag Court à Lookout Mountain
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Voir sept États

Lover’s Leap abrite la légendaire vue « See 7 States ». Rock City est situé sur le côté est de Lookout Mountain en Géorgie, et vous pouvez certainement voir au loin Chattanooga, Tennessee. Apparemment, par temps clair depuis certains points de vue, avec une bonne paire de jumelles, vous pouvez également voir cinq autres états. Comme vous ne pouvez pas voir les lignes d’état, je ne sais pas comment cela serait prouvé. L’Alabama est à 40 km, la Caroline du Nord à 80 km, le Kentucky et la Virginie à 120 km et la Caroline du Sud à 130 km. Sept états ou pas, la vue à 1 700 pieds au-dessus du niveau de la mer est toujours spectaculaire.

En plus de chaque drapeau d’État, 7 States Flag Court at Lover’s Leap présente la pierre des sept États (soi-disant) visibles.

Voir l'explication du panneau Rock City
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Granges

En vous promenant dans Rock City, vous remarquerez peut-être des nichoirs peints comme des granges le long du chemin. Vous voyez, lorsque l’attraction au sommet de la montagne a ouvert ses portes dans les années 1930, elle était annoncée sur des granges au lieu de panneaux d’affichage convaincants. Garnet a engagé Clark Byers pour peindre des granges de fermiers gratuitement tant qu’il pouvait écrire « See Rock City » dessus. Vous vous souvenez peut-être même avoir vu les panneaux en noir et blanc de l’autoroute. Maintenant, les granges miniatures pour nichoirs rendent hommage à cette première publicité créative.

rock sculpture de l'homme Rock City Lookout Mountain
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Sculptures

Qu’elles soient ciselées dans la pierre ou sculptées dans le bois ou le métal, une pléthore d’installations d’art en plein air décore les jardins.

Sculpture en métal en forme de nichoir à Rock City
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Ici, vous pouvez voir la Villa Aviana de Jack Denton, le point de vue de l’artiste sur l’emblématique nichoir de la grange de See Rock City.

Sculpture d'aigle à Rock City Valley en arrière-plan
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En parlant d’oiseaux, cette sculpture de pygargue à tête blanche semble prête à prendre son envol depuis son nid de rochers, perché au-dessus de vues panoramiques spectaculaires.

gnomes s'amusant Rock City Lookout Mountain
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Gnomes

Les gnomes sont un autre thème récurrent dans les jardins. Les gnomes originaux ayant appartenu à Frieda Carter se cachent dans les expositions du jardin, le long du sentier et à des endroits aléatoires. Pouvez-vous repérer le gnome sur cette falaise?

Pouvez-vous trouver le gnome?
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Outre les célèbres personnages de contes de fées de Frieda, la plupart des statues de gnomes ont été importées d’Allemagne il y a 100 ans.

Mother Goose Village Pierre Ville Lookout Montagne
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Cavernes féeriques et village Mother Goose

Comme mentionné précédemment, la communauté au sommet de la montagne que Frieda et Garnet Carter ont construite s’appelait Fairyland en raison du penchant de Frieda pour le folklore. Avec les gnomes, Freida a rassemblé ses personnages de contes de fées préférés pour décorer la propriété.

Maintenant, les personnages préférés de Frieda sont affichés à Rock City. Découvrez des scènes artisanales de contes de fées populaires et des dioramas de comptines classiques rendues dans des peintures rétro brillantes à Fairyland Caverns et à Mother Goose Village.

Dîner à Rock City

Il n’y a aucune raison de manger à Rock City – cela ne prend qu’une heure environ pour visiter tout l’endroit. Nous avons fait le plein de glucides à la Maple Street Biscuit Company avant de gravir la montagne. Cependant, si vous avez un petit creux, Rock City propose de nombreux restaurants. Situé près de Lover’s Leap, le Cliff Terrace propose des hot-dogs, des nachos, des pizzas, etc., ainsi qu’une terrasse avec vue pour en profiter. Le Café 7 propose une cuisine du Sud modernisée. Situé à l’entrée des jardins, Big Rock Grill sert de la soupe, de la salade, des sandwichs, des hamburgers et des doigts de poulet.

Certaines parties de Rock City sont accessibles en fauteuil roulant
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Certaines parties de Rock City sont accessibles à l’ADA

Rock City est partiellement accessible aux personnes handicapées. Appelé « Legacy Lane », le sentier bleu qui traverse les jardins est destiné aux personnes en fauteuil roulant ou à mobilité réduite. Aller-retour, le sentier fait environ 800 mètres de long. Les points d’intérêt sur la carte sont également codés par couleur pour indiquer ceux qui sont accessibles à l’ADA, tels que Lover’s Leap et Seven States Flag Court.

Point du prospecteur
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Ramenez à la maison un souvenir

N’oubliez pas votre voyage à Rock City en ramenant à la maison un souvenir de l’une des nombreuses boutiques de cadeaux. Prospector’s Point propose des articles de maroquinerie uniques. Les enfants apprécieront de chercher des pierres précieuses. Procurez-vous un gnome à Woodland Wonders en sortant.

Fido amical

Tout ami à quatre pattes – chien, chat ou chèvre – est le bienvenu pour parcourir le sentier enchanté avec vous, à condition qu’il soit tenu en laisse. Le Café 7 a même une section pour animaux de compagnie et propose un menu qui accepte les animaux!

Conseil de pro

Cela peut aller de soi, mais portez des chaussures de marche confortables. J’avais mis mes bottes Hunter depuis que les prévisions annonçaient de la pluie, et mes mollets m’en ont parlé le lendemain ! Heureusement, il y a beaucoup d’endroits pour s’arrêter et se reposer le long du sentier.

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