L’agent de la diversité de Salt Lake veut promouvoir l’empathie et la connexion


À seulement 11 ans, Efren Corado Garcia a voyagé avec un trafiquant d’êtres humains du Guatemala à travers le Mexique, traversant seul la frontière américaine dans l’espoir d’une vie meilleure.

Sa mère, qui avait payé le trafiquant, était déjà en Californie.

« Toutes ces histoires (d’immigrants) viennent du même endroit. C’est vraiment… parce qu’il y a un besoin qui n’est pas comblé, et en fait il y a beaucoup de besoins qui ne sont pas comblés par la stabilité du logement, juste la nourriture, et juste le soutien financier qui vous permet de vivre. C’est vraiment aussi simple que cela – ce sont des gens qui fuient la pauvreté et la mort », a déclaré Garcia.

Mais il ne se souvient pas de ses expériences d’enfance comme traumatisantes. S’il n’était jamais venu aux États-Unis, sa vie aurait été complètement différente.

« J’aurais été agriculteur. Nos maisons étaient faites de foin, de boue et de bâtons. Ils n’étaient pas faits de ce que nous voyons au centre-ville en ce moment », a déclaré Garcia à propos de Salt Lake City, sa maison depuis près de 15 ans.

Au lieu de cela, il a été danseur professionnel, professeur de danse et défenseur de l’accessibilité des arts avec le comté de Salt Lake. Après s’être retrouvé redéployé lorsque la pandémie a frappé pour gérer une installation d’isolement et de quarantaine, Garcia utilise maintenant ses expériences uniques dans son poste de responsable des affaires de diversité du comté, où il travaille sur les questions d’équité et d’équité en période de troubles sociaux.

Repertory Dance Le danseur de théâtre Efren Corado Garcia a obtenu son baccalauréat en danse à l’Université Chapman d’Orange, en Californie, suivi d’une maîtrise en danse moderne à l’Université de l’Utah. Il a enseigné à l’U. et à l’Utah Valley University, puis a rejoint le Repertory Dance Theatre où il a joué pendant six ans. Il est maintenant responsable des affaires de diversité du comté de Salt Lake.
Sharon Kain, Théâtre de danse de répertoire

« Connexion à la communauté »

Garcia a obtenu son baccalauréat en danse à l’Université Chapman d’Orange, en Californie, suivi d’une maîtrise en danse moderne à l’Université de l’Utah. Il a enseigné à l’U. et à l’Utah Valley University, puis a rejoint le Repertory Dance Theatre où il a joué pendant six ans.

« Ce qui était une excellente occasion d’avoir vraiment accès à la communauté dans son ensemble. Je veux dire, je peux vous dire que j’ai joué au cours des six années, probablement dans toutes les écoles primaires du comté et peut-être de l’État », a déclaré Garcia.

Sa carrière a pris un tournant lorsqu’il a décidé de quitter le théâtre et de rejoindre le programme « Arts for All » du comté de Salt Lake, qui promeut l’inclusion et l’accessibilité au théâtre Eccles.

«Encore une fois, cela m’a fourni une autre occasion de me connecter avec des organisateurs communautaires et divers domaines, allant des soins palliatifs … aux centres de ressources, en passant par les membres individuels de la communauté, ainsi que de déterminer quels étaient certains des composants qui seraient limitatifs (.                                                                                                                                                                                                          pour assister à des événements) », a déclaré Garcia.

Mais lorsque la pandémie a frappé, ce travail « a stagné » alors que les activités artistiques et culturelles dans toute la communauté se sont arrêtées. Lui et de nombreux autres employés du comté se sont vu offrir des opportunités d’aider à la réponse à la pandémie.

«Et on m’a juste offert une opportunité que je ne pouvais pas refuser. Premièrement, parce que j’avais le privilège d’être à la maison et que personne n’était à risque à part moi-même et mon chien, donc c’était une décision assez facile d’aller de l’avant et d’être redéployé avec le service de santé », se souvient Garcia.                                                                                                                                                                                                                                        .

Il a commencé à gérer une installation de quarantaine et d’isolement qui abritait des membres de la communauté positifs au COVID-19 sans domicile ni endroit pour s’isoler chez eux.

À travers les arts, Garcia avait participé au travail de plaidoyer communautaire, mais il n’avait «jamais participé directement avec des personnes sans abri ou qui se trouvaient dans des zones densément compliquées en termes de conditions de vie», a-t-il déclaré.

« Pour moi, c’était vraiment éclairant car cela m’a montré qu’il y avait un autre débouché, une autre facette de ce qui compose le comté de Salt Lake », selon Garcia. «Cette opportunité de travailler au refuge m’a vraiment fourni ma première rencontre à part entière avec une communauté qui en avait grandement besoin.»

Tout en supervisant l’installation de quarantaine, son travail consistait à s’assurer que les politiques et procédures de sécurité étaient en place, à traiter directement avec les clients et leurs besoins en veillant à ce que les patients puissent être transférés vers et depuis les hôpitaux, en servant de liaison entre le personnel et les administrateurs et en travaillant avec les professionnels de la santé. sur site.

« Mais je pense que la majorité du travail consistait simplement à trouver comment créer une opportunité pour les individus de se sentir soutenus et de se sentir traités avec dignité et appréciation de qui ils sont au milieu d’une pandémie », a déclaré Garcia.

Ce besoin de connexion est venu jouer un grand rôle dans la façon dont il aborde son travail actuel. Après avoir travaillé dans l’établissement de quarantaine et d’isolement, Garcia s’est vu offrir le rôle de responsable de la diversité et de l’inclusion pour le comté en janvier.

Quelque chose que Garcia dit qu’il rencontre souvent dans les discussions sur le gouvernement et les agences gouvernementales « est ce détachement de la connexion personnelle qui se produit à l’intérieur de certains de ces services ».

Quand il se produisait, il a commencé à travailler avec des jeunes de 3 ans à 98 ans, a-t-il déclaré.

Sohyun Park, à gauche, stagiaire au bureau de la diversité et de l'inclusion du maire du comté de Salt Lake, travaille avec Efren Corado, responsable des affaires de diversité, au siège du comté à Salt Lake City le vendredi 12 mars 2021.

Sohyun Park, à gauche, stagiaire au bureau de la diversité et de l’inclusion du maire du comté de Salt Lake, travaille avec Efren Corado Garcia, responsable des affaires de diversité, au siège du comté à Salt Lake City le vendredi 12 mars 2021.
Steve Griffin, Deseret News

« L’expérience que procurent les arts, vous pouvez voir le cycle de la vie se dérouler juste devant vous, que ce soit par les individus qui croisent votre chemin ou par le fait que vous voyez le mouvement se produire dans divers corps, et la diversité que vous voyez. . . . . .                                                                                                                                                                                                                                      … affiché devant vous illustre la diversité que nous essayons d’atteindre au sein des agences gouvernementales, avec un sentiment de compassion », a-t-il déclaré.

« Vous voulez être empathique, sympathique et authentique dans la façon dont vous établissez des relations, avec un sens de la transparence. Et quoi de plus transparent que les arts ? Quand vous regardez un danseur sur scène, vous voyez tout son être. »

Garcia espère promouvoir ce sentiment de connexion et de compréhension dans les agences du comté. Il a souligné la valeur de venir de l’extérieur de l’institution pour examiner des questions telles que la diversité et l’inclusion.

« Je suis capable de construire des systèmes qui permettent un accès plus facile parce que je les rencontre également au fur et à mesure que je me familiarise avec tous les services à l’intérieur du comté », a-t-il déclaré.

Garcia apporte également ses souvenirs de nouvel immigrant dans son travail.

« La langue a toujours été un gros problème pour moi », a-t-il déclaré. En tant que nouvel Américain, il pensait souvent : « Est-ce que je communique clairement mes idées ? Ai-je l’air assez instruit ? Que dois-je apprendre, comment dois-je m’adapter à l’environnement qui m’entoure ? A quoi pensent les gens ? Suis-je en train d’être profilé ?

« Toutes ces questions bouillonnent constamment dans l’esprit d’une personne, en particulier lorsque vous vous identifiez en tant qu’immigrant ou réfugié, ou en tant que statut non autochtone », a-t-il déclaré.

« Et donc, quand je pense à quoi cela ressemble… Je pense aussi : « Comment les ressources sont-elles distribuées aux personnes comme moi quand j’étais plus jeune ? » Quand j’étais plus jeune, quand j’ai commencé à parler anglais, j’étais le traducteur dans ma famille. Et donc, comment utilisons-nous nos services pour redistribuer ces responsabilités, et comment pouvons-nous en assumer la responsabilité ? » Il a demandé.

L’un des objectifs de Garcia est de trouver comment aider le gouvernement du comté à « tisser l’expérience de chacun afin que nous ne soyons pas seulement cloisonnés, mais que nous puissions ensuite travailler de l’intérieur pour faire passer ces messages. Et puis, en retour, la communauté sentira également qu’il y a une opportunité de sentir qu’elle fait partie d’un mécanisme plus large qui soutient sa vie quotidienne.

Lutter contre la « peur du changement »

Garcia sait également qu’il existe une résistance aux niveaux local et national au changement demandé par les défenseurs de la diversité et de l’inclusion.

Cela a été souligné au début du printemps dans un article diffusé sur les réseaux sociaux par le conseiller du comté de Salt Lake, Dave Alvord, qui accusait la « gauche » de vouloir que tout le monde « ait la peau brun clair », soit du même sexe et n’ait pas d’enfants, entre autres.

Alvord a ensuite présenté des excuses « pour tous ceux qui ont mal compris mes intentions ».

« Je vous assure que je n’ai aucune mauvaise volonté envers qui que ce soit », a-t-il déclaré, expliquant que ses commentaires sur les démocrates étaient une « hyperbole » destinée à lancer une discussion sur « l’annulation de la culture ».

Garcia a qualifié le poste du conseiller municipal de « vraiment pertinent pour l’environnement qui entoure le niveau national des conversations sur ce que signifie être inclusif et comment cela se reflète au sein des agences gouvernementales ».

« Il n’y a absolument aucun moyen de cacher le fait que les déclarations qu’il a faites étaient délibérées et blessantes. Et à l’intérieur de cela, vous devez également réaliser qu’il cherche également à être entendu, et que peut-être que changer pour beaucoup de gens … n’est pas quelque chose de très confortable », a déclaré Garcia.

À ceux qui craignent le changement, il a dit : « Vous savez, je pense que c’est bien d’avoir un peu peur, et c’est bien d’être dans une position de vulnérabilité où vous pouvez avoir l’impression d’être laissé pour compte. Mais la réalité est que nous vivons peut-être des poussées d’engagement communautaire qui recherchent un plaidoyer à un niveau différent de celui que nous avons vu auparavant avec beaucoup plus de faim et de motivation. »

Alors que certains pensent que leurs valeurs sont « en train d’être effacées » ou qu’elles sont effacées, Garcia a déclaré que les communautés marginalisées ne demandent pas l’effacement.

« Il ne s’agit pas de faire en sorte que tout le monde se sente pareil ou se ressemble, c’est simplement une opportunité pour nous de refléter ce que l’on ressent en marchant dans la rue du centre-ville, dans le West Side, Magna, Sandy, et en sachant que les gens que vous «                                                                                                                                                                                                                                                                                                         . mentionné.

« Et je pense que c’est OK pour nous d’essayer d’apporter ce sentiment au gouvernement et comment cela affecte la communauté dans son ensemble », a-t-il déclaré.

Plan d’action d’inclusion

Garcia et d’autres membres du Conseil de la diversité des affaires du maire du comté de Salt Lake ont travaillé sur un plan d’action sur la diversité et l’inclusion depuis que la maire Jenny Wilson « a insisté sur la nécessité » d’un tel plan.

Après plusieurs mois de travail, ce plan a été adopté le 24 mars.

« Et ce que cela fait, c’est que cela dépose vraiment la responsabilité sous le mandat du maire, car c’est le premier mandat complet du maire, donc elle veut prospérer en s’assurant que la communauté, en particulier ceux qui sont souvent marginalisés, monte dans ce train avec elle », a déclaré Garcia.

Le pasteur Corey Hodges, président du Conseil du maire sur les affaires de diversité, a déclaré : « Je pense qu’il y a beaucoup de travail qui peut être fait pour s’assurer que notre pays est un lieu d’inclusion et d’équité pour tous.

Le plan aborde les « grands problèmes » tels que le logement et les disparités économiques, les initiatives en matière de santé et la justice pénale, « et comment tous les systèmes fonctionnent vraiment en tandem pour garantir à chacun la meilleure opportunité disponible de réussir, non seulement dans ce cycle de vie mais de génération en génération à l’intérieur. de leurs familles », selon Garcia.

C’est la première fois que le comté présente «un programme aussi explicite de choses qu’il souhaite changer grâce à la diversité et à l’inclusion».

Hodges dit que Garcia semble « avoir la main sur le pouls » de ce dont le comté a besoin pour aborder la diversité et l’inclusion.

« Nous deux, nous voulons juste le meilleur pour tous les citoyens de la région du comté de Salt Lake. Nous voulons qu’ils aient les meilleures opportunités pour tout le monde et continuer à nous assurer de faire de la communauté de Salt Lake un endroit formidable », a déclaré Hodges.

«Nous ne voulons plus travailler dans un comté qui parle d’accessibilité, d’inclusion, d’équité, mais nous voulons vraiment faire partie d’un système qui place le comté en leader dans la prise de responsabilité de ce à quoi cela ressemblera à l’avenir au-delà de cette administration », a déclaré Garcia.

« C’est plus grand que nous tous. C’est un plan qui, à son tour, affectera les générations à venir. »

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