Les problèmes laissés de côté par la légende du Texas persistent avec le meilleur flic à Chicago


DALLAS, TX – C’était calme dans les rues Main et Lamar, où le 7 juillet 2016, l’avocat texan David O. Brown a donné l’ordre de faire exploser une bombe livrée par un robot qui a tué un tireur d’élite qui avait tué cinq policiers ce jour-là.

Un vendredi après-midi récent, un homme portant un masque facial s’est allongé sur un banc d’arrêt de bus au coin infâme alors que je regardais la scène de ce qui serait la première fois dans l’histoire américaine qu’un explosif télécommandé a été utilisé par les forces de l’ordre locales tuer un suspect.

[COMMENTARY]

L’homme a dit qu’il se souvenait de la journée sanglante au centre-ville de Dallas. Je lui ai dit que j’avais prolongé mon séjour dans sa ville dans le cadre de ma tournée de contes en Amérique au cas où j’en apprendrais davantage sur l’ancien chef de la police de Dallas, qui est maintenant le meilleur flic de ma ville natale de Chicago, où des fusillades et les meurtres continuent d’augmenter avec la chaleur estivale.

« Vous souvenez-vous de quelque chose de spécial concernant le chef de la police Brown… à part avoir ordonné à la bombe robotique de faire sauter le tireur d’élite ? J’ai demandé.

L’homme secoua la tête. « Non, » dit-il.

Ce fut le début de ma recherche de quelque chose de remarquable à propos de Brown que je ne pouvais pas lire en ligne ou dans un livre qui pourrait donner aux habitants de Chicago cyniques une raison d’avoir confiance en son leadership.

Vous voyez, les habitants de Chicago comme moi ont été trop nourris à la cuillère de la légende de David O. Brown.

Nous savons qu’il était une star du football au lycée dans un quartier agité de Dallas auquel, a-t-il dit, les habitants des côtés sud et ouest de Chicago pourraient s’identifier. Il a gravi les échelons de la police pour devenir chef, et finalement une figure nationale, en partie pour ce qu’il a dit après l’explosion de la bombe il y a cinq ans près du coin où je me tenais.

« Nous demandons aux flics d’en faire trop dans ce pays », a déclaré Brown. « Chaque échec de la société, nous la confions aux flics pour le résoudre. »

L’appel public de Brown – pour que les politiciens se concentrent sur des politiques qui allègent le fardeau des lacunes américaines au lieu d’entasser la responsabilité de la maladie mentale, de la toxicomanie et des écoles défaillantes sur le dos des services de police locaux – l’a propulsé sous les projecteurs.

La chroniqueuse du Washington Post, Kathleen Parker, a qualifié Brown de « la voix dont l’Amérique a besoin ». Beaucoup de gens – y compris Brown, semble-t-il – ont pris l’évaluation de Parker comme la vérité.

Quelques mois après une ovation nationale, Brown a pris sa retraite après 33 ans passés au service de police. Il a décroché un poste d’expert de la police sur ABC News et a écrit des articles d’opinion dans les principaux journaux.

Un collaborateur de mémoire de célébrité formé à Harvard a écrit son livre, « Called to Rise: A life in Faithful Service to the Community That Made Me », publié en 2017.

Un an plus tard, j’apprendrais d’une recherche dans les archives publiques lors de ma visite de reportage, Brown avait construit une maison de cinq chambres pour environ 600 000 $ dans un coin chic d’une banlieue de North Dallas, avec des pelouses bien entretenues, des sentiers naturels pavés, des étangs de pêche ombragés et une piscine réservée aux voisins. Il vaut maintenant 819 752 $ et a une facture d’impôt foncier de 17 702,47 $ et un statut d’exemption de propriété familiale qui est « confidentiel », selon le bureau de l’évaluateur-collecteur des impôts du comté de Collin.

Le maire de Chicago, Lori Lightfoot, a lancé un appel national pour un nouveau commissaire de police. Brown a postulé pour le poste et l’a obtenu. Il est venu dans ma ville en parlant comme les flics héros lisent dans ses mémoires. Il a parlé aux habitants de Chicago de son objectif de « tir sur la lune » pour entraîner une baisse historique des fusillades et des meurtres.

Depuis lors, cependant, les fusillades et les meurtres ont continué d’augmenter sous son commandement, ce qui a traversé le pire des arrêts de crise des coronavirus et l’été dernier de troubles civils qui ont laissé des parties de Chicago pillées et incendiées.

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Il y a un chœur croissant d’échevins, d’activistes, de policiers et d’universitaires qui ont déclaré qu’ils n’avaient pas confiance dans la capacité de Brown à diriger le département assiégé de Chicago pendant des moments aussi difficiles. Lightfoot soutient toujours Brown, même si je ne sais pas pourquoi.

Ainsi, pendant quelques jours étouffants à Dallas, j’ai parlé aux habitants de Brown dans les cafés, les parcs pour chiens et sur le trottoir où les gens attendaient pour entrer dans un bar sur le toit.

Aucun d’entre eux n’avait de choses élogieuses à dire sur ses stratégies policières. Personne ne l’a appelé un héros. Pas une seule personne ne m’a dit qu’elle pensait que Dallas serait plus en sécurité si la police locale était sous son commandement. La plupart des gens dans la rue ne se souvenaient pas du tout de Brown jusqu’à ce que j’évoque sa décision de faire exploser une bombe robotique.

Après une série de conversations informelles, j’ai lu des statistiques sur le mandat de Brown à Dallas qui suggéraient que son objectif de « coup de lune » pour Chicago ne venait pas d’un leader qui avait accompli une telle chose. Il y a eu plus de fusillades et de meurtres à Dallas en 2016 lorsque Brown a pris sa retraite qu’avant d’être nommé chef de la police en 2009.

Un homme montant dans un train de banlieue dans le quartier des Cedars de Dallas, à quelques pas de l’endroit où Brown avait un appartement en face du siège de la police, n’a pas mâché ses mots.

« Le même problème le suit certainement, n’est-ce pas ? Mick Hernandez a demandé. « Regardez tout ce qui s’est passé ici et ce qui se passe à Chicago. Je n’ai jamais beaucoup pensé à lui. »

J’ai également appelé des policiers, des politiciens, des militants et des journalistes au franc-parler. Un gars qui travaille à l’hôtel de ville m’a avoué – à condition que je laisse son nom de côté – avoir un « respect à contrecœur » pour Brown.

Nous avons parlé pendant un moment de l’héritage « compliqué » de Brown à Dallas. Il a dit que « en tant que personne qui a interagi avec lui, je sais qu’il vous mentira en face. … La vérité est malléable avec lui. »

Il n’est pas la première personne à me dire ça à propos de Brown. Je soupçonne que les journalistes de Chicago, en particulier ceux qui ont vérifié les affirmations de Brown sur la réponse du service de police aux troubles civils de l’été dernier, ont probablement été d’accord. Ils ont trouvé les commentaires de Brown au public « trompeurs », « partiellement vrais », « non fondés » et « faux ».

Le Dallas Morning News a souligné des défauts factuels cachés dans les détails des mémoires de Brown.

L’allégation la plus notable d’une histoire révisionniste a noté comment Brown a tenté de diminuer les critiques sévères et les appels à son éviction auxquels il a été confronté en tant que chef de la police en mars 2016.

Brown a affirmé que l’indignation découlait du ressentiment suscité par son licenciement d’un « flic populaire qui avait tiré à tort sur un suspect non armé ».

Le vérificateur des faits du journal a fait valoir que la deuxième tentative en six mois de faire virer Brown était beaucoup plus compliquée que cela. Les quatre associations de police de Dallas voulaient que Brown soit nommé chef, et une poignée d’élus ont accepté.

Au cours de ma visite, j’ai parlé avec l’un d’entre eux, l’ancien membre du conseil municipal Philip Kingston, un démocrate, qui a déclaré qu’il était « un fan de Brown, du moins au début ».

Kingston, maintenant avocat et lobbyiste, a déclaré que la direction « imprévisiblement pathétique » de son successeur, l’ancienne chef de Dallas Renee Hall, « masquait le fait que l’administration de Brown était marquée par l’échec et la malhonnêteté ».

L’ancien membre du conseil municipal de Dallas, Philip Kingston, a déclaré que le temps de David Brown en tant que chef de la police avait été gâché par « l’échec et la malhonnêteté ». (Mark Konkol/Patch)

Qu’on le sache, Kingston et Brown ont beaucoup de bœuf professionnel.

Le conseiller municipal s’est battu avec Brown contre l’opposition du chef de la police à une proposition visant à dépénaliser la possession de marijuana à Dallas avec une politique de citation et de libération. Kingston, un démocrate, s’est également rangé du côté d’une minorité de collègues du conseil municipal qui souhaitaient le licenciement de Brown.

Après avoir pris sa retraite en tant que chef de la police de Dallas, Brown – qui a déclaré aux journalistes de Chicago qu’il ne s’impliquait pas dans la politique – a joué dans une campagne d’affichage publicitaire dans une tentative infructueuse d’exhorter les électeurs à soutenir l’adversaire du conseil municipal de Kingston.

Pourtant, il est difficile d’ignorer l’évaluation de Kingston selon laquelle le mandat de Brown en tant que meilleur flic de Chicago présente une similitude frappante avec son temps en tant que chef de la police de Dallas avant d’utiliser la bombe robotique pour arrêter un tireur actif.

Kingston faisait partie d’un chœur d’activistes, d’avocats de la police, d’officiers de la base, de faucons budgétaires et d’élus qui ont critiqué la structure centralisée et lourde de Brown du service de police de Dallas.

À Chicago, Brown s’est également indigné d’avoir abandonné la stratégie de police communautaire décentralisée de son prédécesseur en faveur des forces opérationnelles centralisées déployées à Dallas.

Kingston a déclaré qu’il s’était battu contre l’affirmation de Brown selon laquelle l’embauche de plus d’officiers entraînerait une diminution des crimes violents et a critiqué la police de l’époque de Dallas pour avoir dépensé près du double du budget des heures supplémentaires du service de police.

À Chicago, Brown a reproché au système de justice pénale du comté d’avoir rendu la ville moins sûre en libérant les délinquants violents sous surveillance électronique – et non sa stratégie de police – pour des pics de crimes violents, y compris un week-end particulièrement sanglant du 4 juillet où plus de 100 personnes ont été abattues. et blessés, 19 mortellement.

En ce qui concerne les heures supplémentaires du service de police de Chicago, Brown a accumulé une énorme facture comme il l’a fait à Dallas. Il a dépassé de 86 % le budget de 95 millions de dollars approuvé par le conseil municipal, soit 82,5 millions de dollars.

Et le mois dernier, le conseil municipal de Chicago – dans un acte de théâtre politique, remarquez – a appelé Brown pour un interrogatoire sous la menace d’un vote de « défiance » s’il ne se montrait pas.

Brown a témoigné à l’audience. Il s’est appuyé sur des anecdotes plutôt que sur des statistiques pour défendre sa critique des procureurs et des juges pour être trop indulgents envers les contrevenants armés. Un conseiller municipal de Chicago en avait tellement marre du manque flagrant de données guidant les stratégies de sécurité publique de Brown qu’il a qualifié Brown de « menteur ».

Aucune nouvelle n’a choqué Kingston.

« L’une des leçons que j’ai apprises sur le leadership de crise [since Brown was chief] est que vous pouvez être vraiment un échec total et avoir en quelque sorte un ton sombre et dire des choses réconfortantes à la suite d’une tragédie, vous n’avez pas besoin d’être intelligent ou bon. … David Brown est exactement comme ça », a-t-il déclaré.

« Écoutez, le 7 juillet 2016 est la seule raison pour laquelle David Brown a toujours un emploi dans la police. À part le 7 juillet, le reste de son dossier n’aurait poussé personne à l’embaucher dans les forces de l’ordre. Je pense que le maire Lightfoot, elle n’a clairement fait aucune diligence raisonnable sur cette embauche. Je pensais qu’elle était censée être meilleure que Rahm [Emanuel]. Qu’est-ce qui se passe avec toi là-haut ? »

***

Mon arrêt à Dallas a confirmé ce que je soupçonnais depuis le début : Brown ne pourra jamais être à la hauteur de sa légende de héros. Heck, pour autant que je sache, les gens ordinaires de Dallas se souviennent à peine de lui.

J’ai appris que Brown ne vivait même pas à Dallas lorsqu’il était chef de la police, ce qui était autorisé par les ordonnances locales. La maison familiale de Brown se trouvait dans une banlieue sud et il gardait un appartement à côté du siège de la police dans un immeuble avec un joli nom de policier, « The Beat ».

Et après avoir été embauché en tant que meilleur flic de Chicago, Brown n’a jamais mis de pancarte « à vendre » devant sa belle maison de rêve au Texas – celle que ses détracteurs ont dit qu’il lui rendait visite trop souvent pour faire efficacement le travail de surintendant de police 24h/24 et 7j/7.

Un taon de Chicago bavard m’a suggéré de passer chez Brown pendant que j’étais en ville.

« Et s’il ouvre la porte le même week-end lorsque 100 personnes se font tirer dessus à Chicago ? » il a dit. « Alors, vous avez une histoire. »

Ainsi, un samedi récent – ​​lorsque 10 personnes sont mortes et 33 ont été blessées par balle à Chicago – je suis allé visiter la maison de Brown dans la banlieue de Dallas avant de quitter la ville.

L’herbe semblait fraîchement coupée. Les plantes en pot à l’avant étaient mortes dans la chaleur du Texas. Les mauvaises herbes jonchaient l’aménagement paysager. Un arbre mince dans la cour avant avait désespérément besoin d’une bonne taille.

J’ai sonné à la porte. Personne n’a répondu.

Un voisin organisait une fête. Alors je me suis arrêté pour lui poser des questions sur les Brown.

Elle a dit que ce sont de bons voisins qui restent seuls, scolarisent leur fille à la maison et invitent des gens à étudier la Bible certains dimanches.

« Je ne les ai pas vus aujourd’hui », m’a dit le voisin. « Ils y vivent certainement toujours. »

Je lui ai demandé si elle savait quelque chose de remarquable à propos de Brown, à part le fait qu’il est actuellement le meilleur flic de Chicago et qu’il y a cinq ans, il a commandé une bombe robotisée pour faire exploser un tireur d’élite dans le centre-ville de Dallas.

« Wow, tu me parles de mon quartier », a-t-elle dit. « Je n’avais aucune idée que c’était qui il était. »

La sympathique voisine retourna vers ses invités.

J’ai quitté le Texas avec une nouvelle perspective sur les problèmes de Brown à Chicago.

Ses difficultés à communiquer des stratégies de police, à respecter les budgets d’heures supplémentaires et, peut-être, à dire la vérité, ce sont les choses qui ont été laissées de côté dans le récit dominant de la légende de l’homme de loi texan donné à la cuillère aux habitants de Chicago espérant un héros.

Brown devrait s’améliorer dans ces domaines – ou passer plus de temps à s’occuper de son jardin au Texas.

Mark Konkol, récipiendaire du prix Pulitzer 2011 pour le reportage local, a écrit et produit la série primée au Peabody Award « Time: The Kalief Browder Story ». Il a été producteur, scénariste et narrateur pour les docuseries « Chicagoland » sur CNN et un producteur consultant sur le documentaire Showtime « 16 Shots ».

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