« Old Man » Whitmore bon comme nouveau dans le G1 Vanderbilt de samedi


(Whitmore / Photos par Holly M. Smith)

De l’équipe des médias de NYRA :

Le champion en titre Sprinter Whitmore n’a montré aucun signe de ralentissement dans sa campagne de 8 ans. Il cherchera à nouveau à montrer ses capacités, face à certains des meilleurs sprinteurs du pays lors de la 37e édition du G1, 350 000 $ Alfred G. Vanderbilt à l’hippodrome de Saratoga.

Le prestigieux sprint de six stades pour les 3 ans et plus rend hommage à l’influent propriétaire, éleveur et exploitant d’hippodrome qui a eu un impact majeur sur l’industrie nord-américaine du pur-sang au 20e siècle.

Whitmore, co-propriété de l’entraîneur Ron Moquett avec Robert V. LaPenta et responsable de Plains Partners, arrive au Vanderbilt avec 4 434 350 $ en banque et un record de 41-15-13-4, dont sept victoires à quatre niveaux différents. pistes de course. Le fils hongre de Pleasantly Perfect a couronné sa campagne primée 2020 avec une victoire de 3 ¼ de longueur dans le sprint de la Breeders’ Cup Grade 1 à Keeneland.

Whitmore n’a pas trouvé le cercle des vainqueurs en 2021 mais s’est rapproché lors des trois départs. Après un match deuxième par un cou contre CZ Rocket à Hot Springs le 13 mars à Oaklawn Park, il revient pour courir deuxième derrière son rival une fois de plus dans le Grade 3 Count Fleet Sprint le 10 avril sur l’ovale de l’Arkansas. Whitmore a été vu pour la dernière fois terminer troisième dans les Churchill Downs de grade 1 le 1er mai, où il avait sept largeurs dans le tronçon supérieur et a franchi la ligne d’arrivée en tandem avec Flagstaff et Lexitonian.

« Son record indique qu’il est 0-en-3 cette année, mais il est 3-en-3 en effort », a déclaré Moquett. « Tout ce que nous pouvons demander, c’est qu’il essaie. Y a-t-il des choses qui auraient pu aboutir à un meilleur résultat ? Probablement. Mais en même temps, il a apporté son jeu A. Vous allez en gagner et vous allez en perdre. Il s’agit d’apporter l’effort.

Gagnant du Forego 2018 Grade 1 à Saratoga, Whitmore a terminé deuxième de Vanderbilt l’an dernier à Volatile.

«Il allait être le favori du Vanderbilt au cours de ses 4 ans, mais nous avons dû le gratter parce qu’il a passé de l’avion à Albany à ici. Il aurait été un prix court », a déclaré Moquett. « Nous avons appris de cela. Il nous apprend comment le former et nous avons appris que nous devons le déplacer bien à l’avance ou, s’il doit être dans une camionnette, ce sera le nôtre. Quelqu’un qui ne s’arrêtera pas et passera tout droit. Il ne peut pas faire une course de lait.

Whitmore a remporté le Breeders’ Cup Sprint de l’année dernière avec une cote de 18-1, après avoir terminé huitième respectivement [2017], seconde [2018] et troisième [2019] dans les trois courses précédentes.

Bien qu’il soit arrivé à la Breeders’ Cup de l’année dernière en tant que long shot, Moquett a déclaré qu’il ressentait un fort sentiment de confiance en Whitmore, qui a terminé quatrième de la catégorie 3 Phoenix à Keeneland, une course qu’il a remportée en 2017, lors de son précédent effort.

« Quand j’ai couru contre [2019 Breeders’ Cup Sprint winner] Mitole l’année précédente, je pensais que nous allions avoir besoin de quelqu’un pour l’accrocher ou le faire sortir de sa position, mais je ne me sentais pas comme ça contre ceux contre lesquels nous étions l’an dernier », a déclaré Moquett. « Je pensais que nous pouvions faire notre meilleure course et qu’ils pouvaient faire la leur, mais nous pouvions toujours être devant. J’ai jeté le Phoenix. C’était une surface favorable à la vitesse et au rail. Nous avons pris un peu de recul, mais il a bien fini et avait besoin de la course. Il y avait de bons chevaux là-dedans, mais il n’y avait pas [2018 Breeders’ Cup Sprint winner] Roy H ou Mitole. Je savais juste que nous étions assis dans un bon poste et que nous avions suffisamment de capacités. »

Fraîchement triomphé en G1 à bord de Maracuja lors des CCA Oaks de samedi dernier, le jockey Ricardo Santana, Jr. vise un huitième triomphe à bord de Whitmore, qu’il pilotera pour la 18e fois depuis le poste 6.

Firenze Fire de M. Amore Stable est également un vétéran accompli avec neuf victoires en enjeux gradués sur quatre pistes différentes, y compris des victoires dans le Grade 3 Runhappy et le Grade 2 True North à Belmont Park pour commencer sa saison de 6 ans. Il a terminé quatrième des deux dernières éditions du Vanderbilt.

Formé par Kelly Breen, le fils de Poseidon’s Warrior possède un dossier de 34-14-5-3 avec des gains de 2 534 350 $, incluant des victoires dans le Grade 3 General George en mars 2020 à Laurel Park et le Grade 3 Gallant Bob en septembre 2018 à Parx Racing. Sa seule victoire classée au Spa est survenue lors de sa campagne juvénile en remportant le Grade 3 de Sanford en juillet 2017. Troisième derrière Whitmore lors du Breeders’ Cup Sprint de l’année dernière, Firenze Fire a décroché son seul triomphe de Grade 1 dans le Champagne 2017 à Belmont Park.

Firenze Fire était l’avant-dernier match de la catégorie 2 John A. Nerud le 4 juillet à Belmont Park, où il s’est battu avec acharnement jusqu’à l’intérieur de Mind Control, terminant avec une tête timide de la victoire.

« Il est dans son jeu et se débrouille bien », a déclaré le propriétaire Ron Lombardi. « Après cette dernière course, il est revenu à la grange ce soir-là et il avait l’impression de ne pas avoir couru. Il est allé courir le lendemain matin. À ce niveau, ce sont toutes des courses difficiles, mais il se débrouille très bien.

Lombardi a déclaré que les résultats auraient pu être inversés s’il s’agissait d’un duel de Firenze Fire à l’extérieur lors de son dernier engagement.

« S’il est à l’extérieur, il court probablement cette course, mais cela fait partie du jeu. C’était un duel avec Mind Control la dernière fois, et nous l’avons raté de peu », a déclaré Lombardi. « C’était la première fois que nous allions de la porte au fil, ce que j’ai toujours voulu essayer. José [Ortiz] fait ça avec lui, et ça a marché.

Ortiz reviendra à bord du Firenze Fire du poste 3.

Cash is King et Mischevious Alex de LC Racing s’est avéré être une force avec laquelle il fallait compter après les victoires décisives aux enjeux gradués plus tôt cette année, et est ramené à six stades après avoir terminé troisième du Grade 1 Met Mile le 5 juin dernier à Belmont Park.

Le fils de 4 ans d’Into Mischief, formé par Saffie Joseph, Jr., a fait preuve d’excellence lors de ses trois premiers départs cette saison, battant la société de revendication facultative le 10 janvier à Gulfstream Park en route vers une victoire dans le G3 Gulfstream Park Sprint en février 13. Vainqueur du G3 Gotham en mars 2020 à Aqueduct, il est revenu au Big A avec vigueur en capturant le G1 Carter en avril de 5 ½ longueurs sous un tour manuel d’Irad Ortiz, Jr., récoltant un 109 Beyer Speed ​​Figure .

« Il s’entraîne pour cela aussi bien qu’il l’a fait pour le Carter », a déclaré Joseph, Jr.. «Je pensais qu’il avait fait un très bon travail ici il y a quelques semaines. Il part avec une très bonne chance. Je pense que six à sept est sa meilleure distance. Cette course est à six et la suivante sera à sept. Je pense que c’est le plus approprié.

Ortiz, Jr. reviendra aux fers à partir du poste 2.

Lexitonien de Calumet Farm cherchera à se racheter après une sixième place dans le G1 Met Mile pour l’entraîneur Jack Sisterson.

Le fils alezan de 5 ans de Speightstown, qui a remporté le Vanderbilt 2004, était auparavant un deuxième match en terminant un nez devant Whitmore dans les Churchill Downs de première année.

Lexitonian, qui a gratté à la porte dans le Vanderbilt de l’année dernière, a terminé deuxième par un nez à Collusion Illusion une semaine plus tard dans le G1 Bing Crosby à Del Mar. Au cours de sa deuxième saison, il a remporté le G3 Chick Lang à Pimlico à 17-1.

« Il a tellement de cœur. Il n’est jamais un cheval de trait tape-à-l’œil ou en course », a déclaré Sisterson. « Il peut se détacher de la bride, mais celui qui le monte sait qu’il réagit à la pression et c’est ainsi qu’il aime être monté. Idéalement, son meilleur style de course est d’être placé en avant dans un combat de chiens. Il montre vraiment ses vraies couleurs lorsqu’on lui demande d’être posé et c’est ainsi qu’il sera monté. Il sera placé en avant. Nous allons être agressifs dès le départ et le mettre dans la course et voir qui veut venir nous rattraper.

Le jockey Jose Lezcano sort du poste 1.

Miles Ahead a terminé la note lors du Grade 3 Smile Sprint le 3 juillet à Gulfstream Park et tentera de maintenir l’élan lors de la course en dehors de la Floride pour la première fois.

Le fils bai ou brun foncé de Competitive Edge, précédemment entraîné par le conditionneur basé en Floride Eddie Plesa, Jr., fait ses débuts pour la grange de Rusty Arnold et possède un record cohérent de 16-8-2-1.

Le jockey Luis Saez partira du poste 7.

L’entraîneur Mike Maker mettra en selle le nouveau venu Special Reserve, qui a fait preuve de nouvelles capacités lors de ses deux derniers efforts. Jamais hors du plateau en cinq départs cette année, le fils de Midshipman, propriété de Paradise Farms Corp et David Staudacher, a remporté le G3 Maryland Sprint le 15 mai à Pimlico avant un score dans l’Iowa Sprint le 3 juillet à Prairie Meadows, où il a enregistré un meilleur 101 Beyer en carrière.

Sortant du poste 9, Special Reserve sera monté par le jockey Joel Rosario.

Strike Power, vainqueur de Gr3 Swale en 2018, complète le peloton pour le Vanderbilt [post 4, Tyler Gaffalione], Trois Techniques [post 5, Manny Franco] et le trafic de Montauk [post 8, Eric Cancel].

Elu « l’homme qui a fait le plus pour la course » à quatre reprises, Vanderbilt a exploité la célèbre ferme Sagamore dans le Maryland pendant plusieurs décennies et a fait campagne pour le Hall of Famers Discovery, Bed o ‘Roses et Native Dancer. En tant qu’exploitant d’hippodrome, Vanderbilt était propriétaire de l’hippodrome de Pimlico et a organisé le célèbre match race entre Seabiscuit et War Admiral en 1938. Il a également été président de Belmont Park et a été président du conseil d’administration de la NYRA de 1971 à 1975.

Le Vanderbilt est prévu comme course 8 sur la carte de 11 courses de samedi, qui offre un premier poste de 13h05 heure de l’Est. Saratoga Live présentera une couverture télévisée quotidienne de la rencontre estivale sur FOX Sports et MSG Networks. Pour le programme complet de diffusion de Saratoga Live et des informations supplémentaires sur la programmation, rendez-vous sur https://www.nyra.com/saratoga/racing/tv-schedule.

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