Voici la seule vraie façon de dresser un chien souffrant d’anxiété de séparation


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Bienvenue dans la troisième partie de notre série sur l’anxiété de séparation ! Vous pouvez attraper la première partie ici et la deuxième partie ici. Maintenant que vous avez aligné vos canards et que votre chien est prêt, vous pouvez commencer à aider votre chien à apprendre à être seul.

En tant qu’entraîneur expert, j’ai travaillé avec de très nombreux chiens qui souffrent d’anxiété de séparation débilitante et je les ai vus faire de réels progrès avec la bonne approche. Vous devez d’abord faire les bons aménagements – des services comme un gardien d’animaux, un entraîneur spécialisé ou un toiletteur qui vient chez vous. Mais avec le temps, votre chien apprendra et cela en vaut la peine.

Tout d’abord, examinons le contrat que vous avez passé avec votre chien. En ne laissant jamais votre chiot seul, vous lui garantissez qu’il n’y aura pas de panique. Si vous respectez votre part du marché, votre chien respectera le sien – surmontera lentement sa peur.

C’est vraiment important de garder ce contrat. Même une erreur dans laquelle votre chien est laissé plus longtemps qu’il ne peut le supporter peut provoquer une régression. En fait, vous devrez probablement recommencer votre entraînement.

Trouver le seuil

J’ai souvent vu des propriétaires bien intentionnés lutter contre la formation à l’anxiété de séparation. Pourquoi? Beaucoup commencent au-delà du seuil du chien.

Si votre chien commence à paniquer dans les 10 secondes qui suivent votre sortie de la maison, c’est là que votre dressage doit commencer. Rien de plus que cela, et votre chien est déjà en mode panique.

Pour trouver le seuil de séparation de votre chien

Configurez une caméra (vous pouvez utiliser une application gratuite comme Skype, Zoom ou FaceTime, ou un appareil sans fil comme un Nest) et quittez la maison. Regardez le comportement de votre chien sur un smartphone ou une tablette. Démarrez un chronomètre lorsque vous fermez la porte et surveillez votre appareil lorsque vous vous éloignez suffisamment pour que votre chien ne puisse pas vous entendre ou vous voir. Notez ce qu’il fait quand vous partez. Surveillez les mouvements, les cercles, les pleurnicheries, les aboiements, les hurlements, les fouilles, les bâillements, les sauts sur la porte, les mictions/défécations, le léchage des lèvres et d’autres signes d’inconfort ou de peur. Continuez à regarder pendant 5 à 10 minutes afin de voir toute la gamme du comportement de votre chien pendant votre absence et de prendre des notes détaillées. Quel que soit le temps qu’il faut à ces comportements anxieux pour commencer, que ce soit au moment où vous avez fermé la porte (ou même avant de partir) ou plusieurs minutes après, c’est votre seuil.

Désensibilisation progressive

Maintenant que vous connaissez le seuil de votre chien, vous pouvez commencer à le désensibiliser lentement à des absences de plus en plus longues.

Dans une période allant jusqu’à 30 minutes au total, entraînez-vous à aller à la porte et à sortir de la maison pendant des périodes de temps variables. Par exemple, si la panique de mon chien a commencé au moment où j’ai franchi la porte, je pourrais commencer par les étapes ci-dessous le premier jour.

Marche jusqu’à la porte et ouvre-la une fissure [do not step outside]. Fermez la porte et partez. Marchez jusqu’à la porte et sortez en la fermant derrière vous. Revenez immédiatement. Marchez jusqu’à la porte et tournez la poignée de porte [do not open]. Relâchez et partez.

Faites une pause d’au moins une minute entre les étapes pour faire quelque chose de « naturel », comme regarder une minute à la télévision, vous redresser ou faire la vaisselle.

Assurez-vous également de ne pas donner trop d’amour à votre chien pendant vos pauses. Vous ne voulez pas les ignorer complètement, mais s’asseoir pour une session de jeu entre les étapes rendra votre prochaine étape plus difficile.

Indices avant le départ

Même si votre chien est capable d’être seul pendant quelques minutes avant qu’il ne commence à paniquer, vous pouvez être sûr qu’il sait à 100 % que vous partez avant que vous ne franchissiez la porte.

Pour que votre chien se sente à l’aise avec votre absence, il faut le désensibiliser à toutes les petites choses que vous faites avant de sortir. Ceux-ci sont appelés signaux de pré-départ, et ils incluent des actions comme

mettre ses chaussures récupérer ses clés verrouiller la porte

Certains signaux avant le départ peuvent effrayer votre chien plus que d’autres.

Lorsque vous commencez à les intégrer à votre entraînement, veillez à n’en ajouter qu’un par jour. De cette façon, vous pourrez identifier plus facilement les signaux qui déclenchent l’anxiété de votre chien.

Dans la plupart des cas, vous souhaiterez attendre d’ajouter une nouvelle queue jusqu’à ce que vous ayez eu quelques jours avec la précédente.

Avancer

Au fur et à mesure que vous avancez dans votre entraînement, attendez-vous à aller lentement. N’oubliez pas que cela s’appelle « désensibilisation progressive » pour une raison ! Vous devez vous déplacer au rythme de votre chien.

D’après mon expérience et celle d’autres collègues spécialisés dans cette formation, la rapidité avec laquelle un chien surmonte son anxiété ne correspond pas à la gravité des symptômes, à l’âge du chien ou à la race. Chaque chien est un individu.

Malheureusement, cela rend impossible de prédire à quelle vitesse un chien peut surmonter sa détresse d’isolement ou son anxiété de séparation. Un chiot australien de 4 mois avec qui j’ai travaillé, qui grimpait littéralement aux murs lorsqu’il était laissé seul, a appris rapidement. Après seulement un mois d’entraînement, il somnolait sur le canapé pendant plus d’une heure tout seul.

En revanche, un carlin très calme et plus âgé avait plus de mal. Il ne pouvait pas rester seul plus de six minutes après un mois d’entraînement.

Chez 95% des chiens d’anxiété de séparation/de détresse d’isolement avec lesquels je travaille, l’entraînement n’est pas une ligne droite. Ce que nous recherchons, ce sont des améliorations progressives (il y a encore ce mot !) au fil du temps ; tendance générale à aller vers des absences de plus en plus longues.

Voici d’autres choses à garder à l’esprit au fur et à mesure que vous avancez :

Les pauses sont indispensables. N’essayez pas de travailler avec votre chien à l’entraînement tous les jours. Pour la santé mentale de votre chien et la vôtre, prenez au moins un jour de congé par semaine. Il s’agit d’un type d’entraînement très stressant, nous devons donc faire attention à ne pas en demander trop au chien. Tenez-vous en à 30 minutes d’entraînement par jour au total. Les chiens sont terribles à généraliser, ce qui signifie que si vous ne travaillez que sur votre entraînement seul à 10 heures tous les matins, votre chien ne comprendra pas que les mêmes principes s’appliquent à 15 heures et 20 heures. Assurez-vous de pratiquer à différents moments de la journée. Si vous vivez dans un foyer comprenant plusieurs personnes, assurez-vous que tout le monde participe à au moins 1 session de formation par semaine. Si maman fait tout l’entraînement pendant que le reste de la famille est à l’extérieur de la maison, le chien aura du mal à rester seul lorsque des personnes autres que maman partiront.

Bien que les chiens réagissent différemment à cet entraînement en fonction de leur plasticité et de leur niveau de sensibilité, il est efficace pour aider une majorité.

La ligne de fond

Soyez patient et respectez votre formation et, si vous avez du mal à avancer, un comportementaliste vétérinaire certifié, un formateur certifié en anxiété de séparation (CSAT) ou un vétérinaire peut vous aider.

En savoir plus sur l’anxiété de séparation ici.



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